OTA VOICE
Ειδήσεις Πολιτική Ροή Ειδήσεων Γενική

Τι κάνει τους στρατούς να χάνουν τη θέληση να πολεμήσουν; Να τι μας λέει η ιστορία

CNN — 

Ήταν ένα από τα πιο παράξενα επεισόδια στη στρατιωτική ιστορία, ένα γεγονός τόσο ασυνήθιστο που αρχικά αντιμετωπίστηκε ως μύθος.

Στις 20:30 την παραμονή των Χριστουγέννων του 1914 στα βρεγμένα και λασπωμένα πεδία μάχης της βόρειας Ευρώπης κατά τη διάρκεια του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου, ένας Βρετανός στρατιώτης έστειλε μια αναφορά στο αρχηγείο: Γερμανοί στρατιώτες έχουν φωτίσει τα χαρακώματα τους και τραγουδούν τα κάλαντα ενώ εύχονται στους Βρετανούς στρατιώτες καλά Χριστούγεννα .

Οι Βρετανοί αξιωματικοί διέταξαν τους άνδρες τους να σωπάσουν, αλλά ήταν πολύ αργά. Ένας Βρετανός στρατιώτης απάντησε με τη δική του χορωδία του «The First Noel». Ένας Γερμανός στρατιώτης φώναξε σε όλη τη Χώρα του Κανένα – το συρματόπλεγμα, θανατηφόρο μεσαίο έδαφος που χωρίζει τους στρατούς – «Βγες έξω, Άγγλος στρατιώτης. ελάτε εκεί έξω σε εμάς».

Οι στρατιώτες βγήκαν από τα χαρακώματα τους και συναντήθηκαν στη μέση. Το ίδιο έκαναν και άλλοι, μαζεύτηκαν για να ανταλλάξουν σοκολάτα, κρασί και αναμνηστικά. Διοργάνωσαν μάλιστα αγώνα ποδοσφαίρου, τον οποίο κέρδισαν οι Γερμανοί με 3-2.

Οι περισσότεροι από τους στρατιώτες που έδωσαν τα χέρια σε εκείνη την παραμονή των Χριστουγέννων με το σάβανο της ομίχλης θα ήταν νεκροί πριν τελειώσει ο πόλεμος τέσσερα χρόνια αργότερα. Αλλά επιστολές από επιζώντες και κοκκώδεις ασπρόμαυρες φωτογραφίες αποδεικνύουν ότι δεν ήταν μύθος. Υπολογίζεται ότι 100.000 στρατιώτες και στις δύο πλευρές απλώς αρνήθηκαν να πολεμήσουν επειδή ήταν πολύ εξαντλημένοι και κουρασμένοι. Η χριστουγεννιάτικη εκεχειρία διήρκεσε ακόμη και μέχρι την Πρωτοχρονιά σε ορισμένα μέρη.

«Μέχρι τον Δεκέμβριο του 1914, οι άνδρες στα χαρακώματα ήταν βετεράνοι, αρκετά εξοικειωμένοι με τις πραγματικότητες της μάχης ώστε να έχουν χάσει μεγάλο μέρος του ιδεαλισμού που είχαν μεταφέρει στον πόλεμο τον Αύγουστο, και οι περισσότεροι λαχταρούσαν να σταματήσει η αιματοχυσία», σύμφωνα με μια αφήγηση . της Χριστουγεννιάτικης Εκεχειρίας στο περιοδικό Smithsonian.

Περισσότερο από έναν αιώνα αργότερα, υπάρχουν ελάχιστες πιθανότητες Ρώσοι και Ουκρανοί στρατιώτες να λουστούν ο ένας τον άλλο με δώρα αυτόν τον χειμώνα. Αλλά η ιστορία της Χριστουγεννιάτικης Εκεχειρίας είναι ένα παράδειγμα ενός ιδιότυπου χαρακτηριστικού πολέμου που προσφέρει μια προειδοποίηση στον πολιορκημένο ρωσικό στρατό στην Ουκρανία:

Υπάρχουν στιγμές σε όλη την ιστορία όπου ολόκληροι στρατοί σταματούν ξαφνικά να πολεμούν, αν και είναι ομοιόμορφα ή ακόμα και αριθμητικά ανώτεροι από τον εχθρό τους.

Τι κάνει τους στρατούς να χάνουν τη θέληση να πολεμήσουν; Και πώς μπορεί να συμβεί αυτό με τον ρωσικό στρατό στην Ουκρανία;

Αυτή είναι η ερώτηση που έθεσε το CNN σε βετεράνους μάχης και στρατιωτικούς ιστορικούς. Ενώ η ιστορία είναι γεμάτη από πολεμικούς στρατούς όπως ο Αυτοκρατορικός Ιαπωνικός Στρατός στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, ο οποίος πολέμησε με άγρια ​​ένταση παρόλο που ήξεραν ότι δεν θα νικούσαν, καταγράφει επίσης άλλους στρατούς που «ήσυχα εγκατέλειψαν» — σταμάτησαν να επιτίθενται στον εχθρό ή έκαναν το γυμνό ελάχιστο για να μείνεις ζωντανός.

Τα στρατεύματα της Ρωσίας μπορεί να πλησιάζουν αυτόν τον γκρεμό, λέει ο Jeff McCausland , βετεράνος μάχης του Πολέμου του Κόλπου και επισκέπτης καθηγητής διεθνών μελετών ασφάλειας στο Dickinson College στην Πενσυλβάνια.

Λέει ότι έχει γίνει σαφές ότι ο ρωσικός στρατός είναι ανεπαρκώς εκπαιδευμένος και εφοδιασμένος και ότι οι στρατιώτες του σε πολλές περιπτώσεις έχουν χάσει τη θέλησή τους να πολεμήσουν.

«Ο φόβος και ο πανικός είναι πιο μεταδοτικοί από τον Covid» για έναν στρατό, λέει ο McCausland, συν-συγγραφέας του «Battle Tested! Μαθήματα ηγεσίας του Gettysburg για ηγέτες του 21ου αιώνα».

Οι πηγές τόσο του φόβου όσο και του πανικού είναι ποικίλες. Αλλά ο McCausland και άλλοι ιστορικοί λένε ότι σε όλη την ιστορία του πολέμου, υπάρχουν τουλάχιστον τρεις λόγοι για τους οποίους οι στρατοί χάνουν τη θέληση να πολεμήσουν.

Χάνουν την πίστη τους στον σκοπό τους

Ο McCausland έχει δει έναν κατεστραμμένο στρατό να χάνει τη θέληση να πολεμήσει από κοντά.

Λέει ότι διοικούσε ένα τάγμα κατά τη διάρκεια του Πολέμου του Κόλπου το 1990-1991 και είδε τόσους πολλούς Ιρακινούς στρατιώτες να παραδίδονται που η μονάδα του είχε πρόβλημα να φιλοξενήσει τους αιχμαλώτους. Κατέληξαν να δώσουν νερό στους αιχμάλωτους στρατιώτες και να τους δείξουν προς τα πίσω.

Ο πόλεμος ξεκίνησε όταν ο ιρακινός στρατός υπό τον Σαντάμ Χουσεΐν εισέβαλε στο Κουβέιτ. Αλλά πολλοί Ιρακινοί στρατιώτες απλά δεν πίστευαν ότι το Κουβέιτ ή ο βάναυσος ηγέτης του Ιράκ άξιζε να πεθάνει.

«Υπήρξε μια περίπτωση όπου Ιρακινοί στρατιώτες παραδόθηκαν σε ένα drone που έκανε κύκλους από πάνω τους», λέει ο McCausland.

Ένα πιο πρόσφατο παράδειγμα ενός στρατού που έχασε τη θέληση να πολεμήσει ήρθε στο Αφγανιστάν.

Εν μέσω της αποχώρησης του αμερικανικού στρατού από τη χώρα το 2021 , ο Αφγανικός Εθνικός Στρατός κατέρρευσε. Επέτρεψαν στους Ταλιμπάν να πάρουν γρήγορα τον έλεγχο, παρόλο που οι ΗΠΑ είχαν επενδύσει χρόνια και δισεκατομμύρια δολάρια για την εκπαίδευσή τους. Ήταν ένα χαμηλό σημείο για την κυβέρνηση του Προέδρου Μπάιντεν.

Ο λόγος για την περίπλοκη παράδοση του αφγανικού στρατού θα μπορούσε να αποσταχθεί σε ένα ερώτημα, λέει ο McCausland.

«Αν ρωτούσες έναν στρατιώτη Ταλιμπάν, “Για τι στο διάολο πολεμάς;” θα έλεγε ότι παλεύω για να ελευθερώσω τη χώρα μου από τους σταυροφόρους, όπως ο παππούς μου απελευθέρωσε τη χώρα από τους Σοβιετικούς και ο προπάππος μου απελευθέρωσε τη χώρα από τους Βρετανούς. Και παλεύω για τη θρησκεία μου, τη χώρα μου και το σπίτι μου», λέει ο McCausland.

Και αν τέθηκε η ίδια ερώτηση σε έναν στρατιώτη του Αφγανικού στρατού;

«Θα έλεγε ότι παλεύω για μισθό — αν δεν το κλέψει ο διοικητής της εταιρείας».

Οι Ταλιμπάν πίστευαν στον σκοπό τους. ο αφγανικός στρατός δεν το έκανε, λέει ο McCausland.

Χάνουν την πίστη τους στους ηγέτες τους

Κάθε πόλεμος έχει τις καθοριστικές του εικόνες. Ο πόλεμος στην Ουκρανία έχει ήδη αποδώσει μερικούς αξέχαστους που δείχνουν την αντίθεση στα στυλ ηγεσίας του Ρώσου προέδρου Βλαντιμίρ Πούτιν και του Ουκρανού ομολόγου του, Βολοντίμιρ Ζελένσκι.

Πρόσφατες φωτογραφίες του Πούτιν τον δείχνουν συνήθως ντυμένο με κοστούμι, μόνος στο κεφάλι ενός παράλογα μεγάλου τραπεζιού συνεδριάσεων, σε ένα μεγάλο, αποστειρωμένο δωμάτιο, με έναν στρατηγό ή γραφειοκράτη να σκύβει στην άλλη άκρη. Η λεζάντα θα μπορούσε κάλλιστα να λέει: «παρανοϊκός και απομονωμένος δικτάτορας εν δράσει».

Αντιπαραθέστε αυτές τις εικόνες του Πούτιν με αυτές του Ζελένσκι. Το ένα τον δείχνει να στέκεται αποφασιστικός με τον κύκλο των συμβούλων του τη νύχτα στο Κίεβο, αφού ορκίστηκε να μην εγκαταλείψει την πόλη, παρόλο που αυτός και η οικογένειά του κινδύνευαν. Άλλες φωτογραφίες τον δείχνουν κουρασμένο, βουρκωμένο και γενειοφόρο, να ανταλλάσσει αγκαλιές με στρατιώτες στην πρώτη γραμμή.

Ο McCausland, ο οποίος είναι επίσης σύμβουλος εθνικής ασφάλειας για το ραδιόφωνο και την τηλεόραση του CBS, λέει ότι οι εικόνες προσφέρουν ένα μάθημα ηγεσίας.

«Απλώς κοιτάξτε και τις δύο φωτογραφίες όσον αφορά το ποιος θα θέλατε να εργαστείτε», λέει ο McCausland, ο οποίος προσφέρει εργαστήρια ηγεσίας σε εταιρείες, μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς και κυβερνητικούς οργανισμούς μέσω της εταιρείας του, Diamond6. «Δεν με νοιάζει αν είσαι στρατός ή εργάζεσαι σε μια εταιρεία. Είναι πολύ εύκολο να αποφασίσεις».

Οι στρατοί χάνουν τη θέληση να πολεμήσουν όταν χάνουν την πίστη τους στους ηγέτες τους, λένε ο McCausland και άλλοι.

Λένε ότι οι στρατιώτες δεν περιμένουν από στρατηγούς ή άλλους ηγέτες να κυνηγήσουν μαζί τους σε χαρακώματα πρώτης γραμμής. Αλλά θέλουν να μάθουν αν οι ηγέτες τους νοιάζονται για αυτούς και σέβονται τη θυσία τους.

Αν θέλετε να μάθετε πώς ένας ηγέτης μπορεί να εμπνεύσει έναν στρατό σε υπεράνθρωπα επίπεδα αντοχής, σκεφτείτε αυτή τη δημοφιλή ιστορία από έναν από τους μεγαλύτερους διοικητές στην ιστορία: τον Μέγα Αλέξανδρο.

Ο Αλέξανδρος οδηγούσε τον ξεραμένο στρατό του μέσα από μια αδυσώπητη έρημο καταδιώκοντας έναν εχθρό, όταν οι πρόσκοποι επέστρεψαν κοντά του με μια σέσουλα πολύτιμο νερό σε ένα κράνος. Του παρέδωσαν το κράνος μπροστά στον στρατό του.

Ο Αλέξανδρος ευχαρίστησε τους στρατιώτες και στη συνέχεια, μπροστά στα στρατεύματά του, έχυσε το νερό στο έδαφος. Ανήγγειλε ότι δεν θα έπαιρνε νερό αν δεν είχαν όλοι οι άντρες του το ίδιο. Τα στρατεύματά του επευφημούσαν.

Ο Μέγας Αλέξανδρος δεν έχασε ποτέ μάχη .

«Τόσο εκπληκτικό ήταν το αποτέλεσμα αυτής της ενέργειας που το νερό που σπαταλούσε ο Αλέξανδρος ήταν τόσο καλό όσο ένα ποτό για κάθε άνδρα στο στρατό», θα έγραφε αργότερα ένας χρονικογράφος.

Χάνουν την υποστήριξη της χώρας τους

Ακούμε σχολιαστές να προειδοποιούν για τους κινδύνους της υπερ-πόλωσης στην αμερικανική πολιτική, τη διαφθορά της δύναμης του ανεξέλεγκτου και ουσιαστικά μη ανιχνεύσιμου «σκοτεινού χρήματος» και την κατάρρευση των πολιτικών κανόνων.

Αυτό που πολλοί δεν λένε είναι ότι αυτές οι τάσεις μπορούν να γίνουν ζήτημα εθνικής ασφάλειας σε περιόδους πολέμου. Με απλά λόγια, ένας στρατός μπορεί να παραιτηθεί όταν η χώρα του γίνει πολύ διεφθαρμένη ή διχασμένη για να τον υποστηρίξει.

Ένα κλασικό παράδειγμα είναι η μαζική κατάρρευση του Νοτίου Βιετναμέζικου Στρατού την άνοιξη του 1975. Ο στρατός των ΗΠΑ ήταν ο μεγάλος αδελφός και ευεργέτης του Νοτίου Βιετνάμ για μια δεκαετία καθώς και οι δύο χώρες πολέμησαν τους Βιετκόνγκ και τον στρατό του Βορείου Βιετνάμ.

Αλλά η κυβέρνηση του Νοτίου Βιετνάμ ήταν γεμάτη από διαφθορά . Οι ηγέτες του και οι φίλοι τους αφαίρεσαν τη στρατιωτική βοήθεια για να πλουτίσουν και δεν δημιούργησαν ποτέ λαϊκή υποστήριξη μεταξύ του πληθυσμού που υποτίθεται ότι υπηρέτησαν.

Αφού ο αμερικανικός στρατός απέσυρε τα στρατεύματα μάχης το 1973, ο στρατός του Βορείου Βιετνάμ εξαπέλυσε την τελευταία του επίθεση στη Σαϊγκόν δύο χρόνια αργότερα. Ο στρατός του Νοτίου Βιετνάμ αρνήθηκε να πολεμήσει. Φωτογραφίες ειδήσεων από εκείνη την περίοδο δείχνουν ότι ο εξοπλισμός του στρατού σκουπίζει τους δρόμους καθώς στρατιώτες εγκατέλειπαν τις μονάδες τους και προσπαθούσαν να κρυφτούν ανάμεσα στον άμαχο πληθυσμό, λέει ο Derek Frisby, ιστορικός στο Middle Tennessee State University.

«Μόλις φαινόταν ότι ο Βορράς επρόκειτο να καταλάβει τον Νότο, ο στρατός του Νοτίου Βιετνάμ δεν μπορούσε να κάνει τίποτα γι ‘αυτό», λέει ο Frisby. «Μόλις οι Αμερικανοί έφυγαν, [η απώλεια του Νοτίου Βιετνάμ) φαινόταν αναπόφευκτη».

Οι πόλεμοι δεν γίνονται μόνο από στρατιώτες. Πολεμούνται από μια χώρα, τους ανθρώπους και τους θεσμούς της. Είναι αυτό που ο ιστορικός Μάικλ Μπάτλερ αποκαλεί «κοινωνικές προσπάθειες».

Η υγεία των θεσμών μιας χώρας – η κυβέρνησή της, ο στρατός και τα μέσα ενημέρωσης – έχουν εξίσου σημασία με τη θέληση ενός στρατιώτη να πολεμήσει, λέει ο Μπάτλερ, συγγραφέας του βιβλίου «Πώληση ενός «δίκαιου» πολέμου: πλαίσιο νομιμότητας και στρατιωτική επέμβαση των ΗΠΑ».

Ο Μπάτλερ επεσήμανε το «On War», το πρωτοποριακό έργο του Πρώσου στρατιωτικού στρατηγού του 19ου αιώνα Carl von Clausewitz , ο οποίος έγραψε ότι οι «δυνάμεις του πάθους» είναι εξίσου κρίσιμες για μια επιτυχημένη πολεμική προσπάθεια όσο ο στρατός και η κυβέρνηση.

Εάν μια κυβέρνηση είναι διεφθαρμένη και δεν έχει την εμπιστοσύνη του λαού, οι στρατοί της μπορεί να χάσουν τη θέληση να πολεμήσουν, λέει ο Μπάτλερ. Λέει ότι αυτό φαίνεται να συμβαίνει στη Ρωσία, όπου η κοινωνία πλήττεται εδώ και καιρό από μια «κοινωνική αδιαθεσία».

Οι πολίτες της έχουν βιώσει την τραυματική διάλυση της Σοβιετικής Ένωσης, την αχαλίνωτη διαφθορά, την πολιτική απάθεια και τη συντριβή των ανεξάρτητων μέσων ενημέρωσης και των αντίθετων φωνών, λέει. Η πολιτική απάθεια έχει μεγαλώσει.

Η αδιαθεσία που πλήττει τη Ρωσία μπορεί να εξαπλώνεται και στον στρατό της, λέει, προσθέτοντας ότι τα σημάδια είναι ήδη εκεί στους χιλιάδες άνδρες που φεύγουν από τη Ρωσία για να γλιτώσουν από τη στράτευση.

«Αυτό είναι μια αρκετά πειστική απόδειξη ότι οι δυνάμεις του πάθους δεν είναι πραγματικά εγκλωβισμένες σε αυτόν τον πόλεμο», λέει ο Μπάτλερ, καθηγητής πολιτικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο Κλαρκ στη Μασαχουσέτη. «Δεν είναι περίεργο να βλέπεις ότι παίζεις στο πεδίο της μάχης με στρατεύματα που εγκαταλείπουν ή απεμπλακούν».

Οι δυνάμεις του πάθους τώρα, όμως, φαίνεται να ευνοούν την Ουκρανία. Οι άνδρες και οι γυναίκες του στρατού της (οι γυναίκες στρατιώτες υπηρετούν σε μονάδες μάχης στον ουκρανικό στρατό) ξέρουν για τι πολεμούν.

«Οι Ουκρανοί παρακινούνται από ίσως την ισχυρότερη δύναμη που μπορεί να έχει ένας στρατιώτης – την υπεράσπιση της χώρας, των οικογενειών και των σπιτιών τους», λέει ο ΜακΚάουσλαντ.

Το μεγάλο ερώτημα για τα ρωσικά στρατεύματα αυτό το χειμώνα

Ο αμερικανικός στρατός αντιμετώπισε κρίση ηθικού πριν από μισό αιώνα στο Βιετνάμ.

Τα αμερικανικά στρατεύματα δεν παραδόθηκαν ποτέ κατά τη διάρκεια του πολέμου του Βιετνάμ. Δεν έχασαν ποτέ μια μεγάλη μάχη κατά τη διάρκεια του πολέμου. Η επίθεση Tet του 1968, μια αποτυχημένη εκστρατεία του στρατού του Βόρειου Βιετνάμ και των Βιετ Κονγκ, ήταν μια στρατιωτική νίκη για τις ΗΠΑ.

Και όμως ήταν επίσης μια καταστροφική πολιτική απώλεια. Το αμερικανικό κοινό στράφηκε ενάντια στον πόλεμο. Αντιπολεμικές διαδηλώσεις συγκλόνισαν τη χώρα. Το αμερικανικό κοινό εξοργίστηκε όταν έμαθε ότι οι πολιτικοί και στρατιωτικοί ηγέτες της χώρας τους είχαν πει ψέματα για τον σκοπό και την επιτυχία του πολέμου.

Πολλοί Αμερικανοί μαχητές έχασαν απλώς τη θέληση να πολεμήσουν. Η απότομη αποχώρηση των ΗΠΑ από το Βιετνάμ ήταν ένα από τα πιο ταπεινωτικά κεφάλαια της ιστορίας μας.

Το πολιτικό πλαίσιο του πολέμου των ΗΠΑ στο Βιετνάμ ήταν διαφορετικό από τον τρέχοντα πόλεμο στην Ουκρανία. Στη Ρωσία, οι πολεμικές διαδηλώσεις έχουν συντριβεί και τα μέσα ενημέρωσης δεν ασκούν κριτική σε μεγάλο βαθμό για τη συμπεριφορά του Πούτιν.

Αλλά στο πεδίο της μάχης, πολλοί Ρώσοι στρατιώτες ανακαλύπτουν αυτό που μερικοί Αμερικανοί στρατιώτες συνειδητοποίησαν στο Βιετνάμ – ότι πολεμούν για ένα ψέμα.

Όπως το έθεσε ο John Kerry, ένας βετεράνος του Βιετνάμ και μελλοντικός γερουσιαστής που στράφηκε ενάντια στον πόλεμο, κατά τη διάρκεια μιας ακρόασης στο Κογκρέσο το 1971 :

«Πώς ζητάς από έναν άντρα να είναι ο τελευταίος άνθρωπος που θα πεθάνει για ένα λάθος;»

Αυτό είναι το ερώτημα που μπορεί να στοιχειώσει Ρώσους στρατιώτες στην Ουκρανία αυτόν τον χειμώνα. Εάν ο Πούτιν δεν τους δώσει μια απάντηση που θα κάνει τις δυσκολίες τους να αξίζουν τον κόπο, η μαζική μετανάστευση ανδρών που εγκαταλείπουν τη Ρωσία μετά τη στρατολόγηση μπορεί να εξαπλωθεί στο πεδίο της μάχης.

Και μια παγωμένη χειμωνιάτικη νύχτα, όταν οι μόνοι ήχοι μπορεί να μην είναι τα χριστουγεννιάτικα τραγούδια αλλά οι άντρες που πεθαίνουν στο πεδίο της μάχης, οι Ρώσοι στρατιώτες μπορεί να ρωτήσουν ο ένας τον άλλον:

Πώς ζητάς από έναν άνθρωπο να είναι ο τελευταίος άνθρωπος που θα πεθάνει για ένα λάθος;»

Σχετικά Άρθρα

Σύγκρουση κορυφής στη Βουλή για την ακρίβεια

otavoice

Οι ελληνικές παραλίες με τις γαλάζιες σημαίες

otavoice

Χαλκίδα: Κρατούμενες η διευθύντρια και μια ακόμη υπάλληλος της ΔΟΥ

otavoice

Διεθνές Δικαστήριο: Εντολή στο Ισραήλ να σταματήσει η επίθεση στη Ράφα

otavoice

50 βαθμοί Κελσίου η θερμοκρασία στο νότιο Πακιστάν – Θάνατοι από θερμοπληξία στην Ινδία

otavoice

Ομολογία Χατζηδάκη: “Υπάρχει ακρίβεια”

otavoice